Amocean Blog

Nachdem ich in Kiritimati zwischen toten Korallen getaucht bin und in Marakei (beides in Kiribati) viele tote und gebleichte Korallen erlebt habe, hielt sich mein Enthusiasmus in Fiji tauchen zu gehen in Grenzen. Schließlich hat der El-Niño ja sogar zu Warmwasser-Anomalien vor der australischen Küste im Great Barrier Reef geführt und dort ebenso zur Korallenbleiche geführt wie in den äquatorialen Pazifikstaaten. Und Fiji liegt nun einmal zwischen den zerstörten Regionen von Kiribati und Australien. Warum sollten die Korallen hier also in einem guten Zustand sein? Aber sie waren es! Die Riffe vor Fiji waren phantastisch. Die Ausläufer des Astrolabe-Riffs vor Kadavu sind gesund, keine gebleichten Korallen weit und breit.

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Sculpture of the flag of KiribatiComing from a country which is, imho, totally overregulated, I am not a big fan of rules how individuals should live their lives and how their houses should look like. But driving and walking through South-Tarawa, the capital of Kiribati, I desperately wished for some rules and their enforcement.

The population density of South-Tarawa is almost as high as in Berlin, Germany. But without multistoried houses. And much smaller: less than 16 km2. All 56.307 people are living on ground level. Well maybe only 56.300, the remaining seven being the ambassadors or high commissioners from other countries, whose houses actually have a second level. The buildings in South-Tarawa range from make-shift over traditional to so-called “permanent” houses made of stone and some kind of dry-wall. The type of housing is not what I would regulate, though, only their sanitary facilities.

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Marakei beim LandeanflugEin Kanu, gebaut aus Kokospalmenholz, erreichte die Südseite Marakeis. Da sein Ziel der Nordwesten der Insel war, wendete es sich nach links und fuhr über das Korallenriff die Küste entlang. Den Insassen des Kanus waren die Gewässer aber leider unbekannt und sie übersahen eine Gefahr und das Kanu schlug leck. Bei den Männern im Kanu handelte es sich um den Herrscher einer der anderen Inseln, der seine Schwester besuchen wollte. Den Männern blieb nichts andere über als zu Fuß zum Kainga der Schwester zu gehen. Dabei hatten sie viel Zeit die Umgebung zu betrachten und dem Herrscher gefiel die Küste, wo seine Schwester wohnt, so gut, dass er dem Ort den Namen Rawanuea gab. Königssee. Aber der Ort hatte schon einen Namen, Nauis Meer, Rawanaui. Der Herrscher war weise und beharrte nicht auf seinem Wunsch sondern bestimmt, dass der Ort weiter Rawanui heissen solle, aber das Korallenmeer davor Rawanuea. Und so ist es seither.

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Take off on KiritimatiAmong the many things which were keeping me enthralled on Kiritimati Island are all the amazing nerds coming through here – mind you, “nerd” in my books is one of the biggest compliments! I am thinking about Leslie, Paul and Alex from the NOAA El Nino rapid response program launching weather balloons by day and night, Todd and Todd who observe bubbles in the plasma of the ionosphere at the magnetic equator, Julia and Danielle who know every coral head in the atoll personally, or Kim and Alyssa hunting down El Nino traces in fossil corals up to 7.000 years of age. A lot of stories to be told. But today’s story is about Zulfikar and Hervé, the best bodyguards I could encounter on this island. But that is yet another story. Today’s story is about their work for the Geophysics division of the Secretariat of the Pacific Communities, the SPC, and their cool toy: a survey drone!

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